万事俱备!Mitchell的「不耻下问」敬佩精神,开启爵士新

  2020-06-14 点击量: 923 点赞414

「他要踢你屁股啦!」

Donovan Mitchell当然知道。眼睁睁看着对手过掉自己,他知道对方又要得分了。而怕他没意识到,Rudy Gobert——犹他的防守大闸和DPOY热门人选——正在朝这位新秀大喊。「他已经连得四五分了,」Gobert告诉Mitchell。「那不科学。」

万事俱备!Mitchell的「不耻下问」敬佩精神,开启爵士新

Gobert说话并不总是这样语重心长,但某些时候这些话确实说到点子上了。「他知道,」Mitchell后来说,「我接下来会如何回应。」关键时刻指出Mitchell的漏洞,他就会立即做出改变来证明那不存在。垃圾话就成了达到目的的一种手段。这些日子以来,无论Mitchell走到哪里,都能听到不少恭维的话——当一名一年级菜鸟扛着球队在季后赛里前进,场均得分还是球队最高时的那种。然而,当他回到球队时,等待他的是Gobert的直言不讳。

「当每个人都在关注你时,你开始疯狂砍分,慢慢觉得防守也不那幺重要了,」Gobert说。「曾有段时间我觉得就有那种势头。我紧跟在他屁股后面。随时準备鞭策他。」这不仅仅是老兵对年轻队友改正错误的期望。那完全是一种严师出高徒的培养体系。

依靠Mitchell,爵士的进攻得到了提升,但这是全队上下团结一心的结果。他们本赛季成长的根源不在于Mitchell能够如何翻江倒海,而在于他做的那些犹他并没有要求他做的事情。身上没有真正领袖所需揹负的压力时,随便哪个人都可以在得分上领衔全队。可以肯定的是,爵士在19胜28负开局之后的强势反弹要归功于Mitchell的聪明打法,但也离不开Gobert对这支球队的塑造。Mitchell的暴走让他们赢下雷霆拿下系列赛第一轮,但Ricky Rubio串联整支球队的情商同样功不可没。

Mitchell每一个骇人听闻的表现都是基于这种微妙的平衡。即便他的使用率已不可思议地攀升至远超新秀的水平,Mitchell取得突破性成功的祕密无疑是他从来不是一个人在战斗。

在週三战胜火箭的那场比赛里,因腿筋拉伤已经缺席三场季后赛的Rubio来到了场边。他的缺战让球队伤透了脑筋。已经六年没能杀进季后赛的Rubio最终取得了突破——没想到在征战职业生涯最重要的比赛时拉伤了肌肉。当时还有充足的时间让Rubio利用他的传球带动爵士进攻去激怒Russell Westbrook,然而伤病让他无法继续再为爵士加把劲。最后,Mitchell用他堪称这个季后赛里最抢眼的表现之一砍下38分淘汰雷霆。

如今,Rubio只能作壁上观,并在球队执行联盟里花样最多的进攻战术遇到困难时给点建议。暂停时,他会穿梭于队友之间,记录并给出不同的进攻方式。「当你没上场时,有时你能看到你在场上发现不了的东西,」Rubio说。「我尽力去给他们提供另外一种比赛视角。」在鼓励队友之际,Rubio还告诉他们要控制比赛节奏。他有一些建议很宽泛——几乎只是方向性的。而其他的指点则会像鼓励新秀Royce O’Neale在给射手传球之前要再往禁区里走一两步那样细緻。「他做的事情没错,」Rubio说,「只是我觉得方法有点问题。」

外套里面,Rubio穿了一件为Mitchell同76人球星Ben Simmons争夺最佳新秀造势的运动衫。「新秀」一词的定义有点不恰当——Simmons在字面意义上的不符(他2016年就被选中,但第一个赛季因伤报销)被当做了支持(Mitchell)的标语。从某种意义上说,这也完全符合Rubio的性格,即使不能上场,他也要用衣服来给队友送上助攻。

「他是我见过最优秀的队友之一,」Mitchell说。不仅仅是Rubio的打球风格,还有他关心队友的方式。Rubio高超的篮球智商在他的情商面前也黯然失色;没有哪位NBA球员能在理解队友和帮他们找到困惑方面做的更多了。队友对他在球场上的先知讚不绝口,然而那个能力远远不只是运用在篮球运动上。Rubio能够预感到队友的失落。连最细微的紧张气氛他都能感觉得到。情绪控制既是他的重要工作,又是他给队友提供帮助的必备技能。

「我们最大的损失是失去Ricky的声音,」爵士总教练Quin Snyder说。

比赛中Rubio帮助队友的方式不是像因伤缺阵的球员那样随便打个手势。而是一旦开始就会全程参与,根本停不下来的节奏。

「这是为他们,」Rubio说,「也是为我自己。这样我会感觉与球队更加融合。」他说话也有不耐听的时候。然而即使说一些队友可能不想听的话,Rubio还是极具权威性。

万事俱备!Mitchell的「不耻下问」敬佩精神,开启爵士新

「当你在场上打球时,你不希望除了教练外没人告诉你做什幺以及怎幺做,」Rubio说。「但如果有队友站出来告诉你了,因为他关心你,那非常重要。」那种关怀会得到回报。当Rubio得分时——尤其是在他首轮对上雷霆的系列赛上的表演——他的队友们喜悦之情溢于言表。他进球后的狂欢场景看起来别开生面。

Mitchell是犹他的进攻首选,不管他是否在名义上只是一名控卫。他展现出来的威胁吸引了太多的注意力,这让爵士打出了他们最好的一面;紧接着Joe Ingles会回归原位投进一记空位三分,你现在很可能已经发现Mitchell的内线突破引起了过激的防守反应。但不管受没受伤,Rubio都是球队的战斗核心,他隐约已经成为整个体系的幕后核心。即使是一名年少成名的新秀,第一个任务也是要理解他的选择——一个尤其适用于季后赛,完全属于自发的行为。Rubio儘可能让那个课程浅显易懂。提醒有时没看球或者防守太死板的队友就是Rubio的任务。Mitchell全程都会保持超常的专注力,而他阅读比赛的能力是决定爵士上限的最重要的因素。

无论是天赋还是身体,Mitchell都是一名优等生,这对犹他来说是个好兆头。球队上下都惊异于他在比赛中汲取经验的速度,而我们也已经见证了他在短短几场比赛里就取得了质的飞跃。种种迹象表明,他对这项高水平的疯狂运动已经轻车熟路了。

而火箭则是这个系列赛的试金石。火箭的防守本质——尤其是掩护后的换防——看起来不会有颠覆性的改变。一些战术和更传统的打法可能会略微调整,但转换进攻的能力和稳定性是他们整个防守体系的核心。面对势不可挡的火箭,爵士几乎无机可乘。即使爵士採取一些招数打破了火箭的平衡(像第二场比赛的移动掩护),Mitchell也必须要在短时间内抓住机会。

「要在一瞬间内做出判断——比同OKC的系列赛快的多,比他们今年过去任何时候都要快得多,」Mitchell说。「我认为更加快速地做出那样的判断将是我们最重要的事情之一。」

为了顶住那样的压力,Mitchell已经在努力尽可能远地走在防守球员头里。他会向联盟里的球员请教:你要怎样防我?是墨守常规,还是会花样百出?他也向爵士助教Johnnie Bryant请教防守球员的下一个动作——这对一名自己没有经验基础去预判这些动作的新秀来说很有意义。而不耻下问正是Mitchell最优秀的优点之一。

「我要学的还有很多,」Mitchell说。「这是我最清楚的一件事。」

爵士的高效源于他们在实际比赛里可以承受这些实战课程带来的负面影响。Mitchell有犯错的资本,因为队友们会将影响控制到最小。球队的精髓是能够认识到它自身的侷限性——一种始于Gobert的精神。这位NBA全明星中锋会因为一次浪投或者空手而归的进攻回合惦记上好几个星期。忘掉所谓的背身单打吧,Gobert的比赛是越简单越好,这很大程度上是因为他极度渴望胜利,对于那些华而不实的东西不屑一顾。

「他对胜利的渴望胜过任何一个我搭档过的人,」Rubio说。「就这幺多。」

Gobert对比赛的专注一直激励着大家。队友们可以在防守上给对方施加压力,因为他们知道Gobert从来不会失位。他的打法遵循这个体系,部分原因是因为这个体系本身就是围绕他的强势表现而建立的。「那给了你信心,知道他就在那里等着,」Mitchell说。即使第一道防线被突破,犹他的一些外线球员也会认为Gobert可以盖掉所有的投篮。那种心态完全是Gobert一手打造出来的。

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「如果你不信任它,你就无法创造奇蹟,」Gobert说。这就是那位在去年夏天得知Gordon Hayward离开之后发简讯告诉Mitchell他保证爵士能进季后赛的球员。当犹他只取得16胜23负的战绩时,Gobert发推特说:「我们会好起来的」……之后他们以一波32胜9负的战绩结束例行赛。在谈到对未来的期望时,他引经据典——谁敢质疑他或者爵士,就会得到一个木桶伯式的摇手指。他说的斩钉截铁。

这是他给Mitchell,也是给爵士的礼物。首先,他用一些手段将球队武装起来去战斗:通过阻止场上最高效的投篮来抵御任何对手的防守。其次,浑身散发巨人气息的他向世界宣布谁都别想吓倒犹他。他是整支球队的主心骨。

「在联盟里,很多人有时候会胆怯,或者说他们觉得今晚要面对如此强大的对手,我们根本赢不了,」Gobert说,「每个夜晚我都尽力去激励队友去赢球。至少也要打出我们的自信。我在场上以及更衣室里的表现,必须向队友展示我的信心——我信任他们。」

当Gobert準备用直截了当的话提醒Mitchell时,这是一种暗语。要知道,「他準备踢你屁股了」这种暗示潜在意思是他不会。Mitchell虽然是个新秀,但没关係,几个月以来他的防守能力都远超菜鸟水平。这是Mitchell需要听到的一个讯号,而非常了解他的Gobert也知道如何传达。「在你被信任、能够直面批评、不会将自己的个人情感带入的时候进行那样的交流——我觉得会让我们的关係变得更加密切,」Mitchell说。

在选秀之前,没有球探可以信心满满地断定Mitchell就是他们想要的,但要说的是只有Gobert和爵士一下子就看中了他。除开其他不同之处,Mitchell和Gobert基本志趣相投:都拥有可以带动周围人的勇气和坚韧不拔的毅力。早在拉斯维加斯夏令营,在被如今这位爵士新秀吸引时,Gobert就发现了那个亮点。「他自信满满,」Gobert说。「我真的能看出来。」了解Gobert以及知道他会如何表现,这本身就是极高的讚誉。

如今,队友们还会不由自主地提到在第五场比赛结束后Mitchell对OKC球迷的那次冷嘲热讽。「我们明年再见吧!」 他喊道,在这之前,他的球队一度领先25分却惨遭逆转。这种魄力完全不像是来自一名初出茅庐对世事一无所知的菜鸟身上。时间已经告诉我们,Mitchell对一切都了然于胸。

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